VISITANDO LA REGIÓN DE CHAMPÁN

Para aquellos que visitan por primera vez y aprenden el "Méthode Champenoise", Reims sería una base ideal. Hay alojamientos para todos los presupuestos, desde los grandes: Château Les Crayères, hasta los más económicos: el Hotel Azur, el Best Western de la Paix y el Holiday Inn convenientemente ubicados, junto con algunos bed and breakfasts boutique "chambres d'hôtes", como Les Telliers. En estos días, se pueden encontrar algunos súper apartamentos a través de Airbnb. Usando la ciudad como base, puede caminar hasta muchas de las casas de Champagne ubicadas en esta histórica ciudad vieja. La mayoría de las casas aquí son las comerciales más grandes, pero ofrecen buenos recorridos por una tarifa. La visita concluirá con la degustación de al menos un cuvée, que generalmente será el brut estándar no añejo. Aquí encontrará Veuve Clicquot-Ponsardin, Ruinart, Taittinger, Lanson, Mumm, Pommery, Charles de Cazanove y Chanoine, por nombrar solo algunos. El recorrido por Ruinart es excelente, tanto por los champagnes de buena calidad como por algunas de las mejores bodegas de tiza galorromana "crayères" de la ciudad. Es recomendable reservar con anticipación a través del sitio web de la casa para asegurarse de que no se lo pierda. También en Reims se encuentra el prestigioso Krug. Si tiene la suerte de que lo acepten en un recorrido, vale la pena y, por supuesto, los champagnes son fantásticos.

 

Reims es una ciudad pequeña y fácil de recorrer. La mayoría de las casas de champán se encuentran a poca distancia y también hay un sistema de tranvía de nueva construcción en el centro de la ciudad. La estación principal de trenes está a solo cinco minutos a pie de las tiendas y hoteles. Vale la pena visitar la Catedral Nôtre Dame, donde fueron coronados varios reyes franceses, y el adyacente Palais du Tau, la residencia del arzobispo. La Oficina de Turismo está en la calle justo enfrente de la catedral junto con varias tiendas de champán. Delante de la catedral, a la derecha, hay una gran tienda de champán que se especializa en productores más pequeños, en particular los denominados "Manipulantes-Récoltant" llamados "Cave des Sacres". Invariablemente terminamos aquí antes de regresar a casa para recoger algunas botellas que no hemos podido conseguir durante nuestro viaje. En la calle (Rue Rockefeller), justo enfrente de la catedral, hay otra buena tienda llamada 'Les Délices Champenoises' que está bien equipada con cultivadores / productores y algunas de las casas más interesantes. La tienda más grande de al lado tiene las casas más grandes y muchas cuvées de prestigio, pero siempre encontramos sus precios más altos que en otros lugares. Les Caves du Forum en 10, Rue Courmeaux es otra tienda especializada en pequeños productores de calidad. Tienen una colección magnífica y no se puede perder una visita aquí. También en la Place du Forum se encuentra La Vinocave, recientemente reubicada, que también ha abierto un bar de degustación en el lugar. Detrás de la catedral en 1 Cours Anatole está Le Vintage, donde puede encontrar excelentes champagnes. También encontrará muchas tiendas que venden Biscuits Rosé. Estas pequeñas galletas rosas son famosas en la zona y se adoran con una copa de champán. El productor más conocido es Fossier que también se puede encontrar en la ciudad. Si siente la necesidad de otro tipo de compras, hay Galleries Lafayette y un buen número de tiendas de cosméticos que siempre brindan muestras gratuitas con cada compra.

 

Hay algunos auténticos restaurantes de alta gama como Le Foch, Racine y como los de los hoteles: Château les Crayères y L'Assiette Champenoise, así como Le Millénaire. Muchos de los restaurantes temáticos turísticos alrededor de Place Drouet d'Erlon pueden ser demasiado caros y decepcionantes. Por esta razón, ahora tendemos a dirigirnos a las áreas del Foro o Boulingrin. El área de Boulingrin cerca del mercado tiene algunos bares y bistrós decentes. Brasserie Le Boulingrin conserva el antiguo ambiente de bistró, Au Petit Comptoir es un poco más elegante, pero ambos son muy buenos. Muy cerca se encuentra el restaurante de pescado Le Bocal, ubicado en la parte trasera de una pescadería que tiene una excelente carta de champán con dominios de calidad representados y a precios razonables y, por supuesto, algunos mariscos muy sabrosos. Quizás la selección de los lugares aquí sea Aux 3 P'tits Bouchons, un pequeño bar de vinos / champán que sirve sabrosas comidas ligeras y una excelente variedad de pequeños productores de clase mundial. Bar Le Clos merece una visita y tiene un patio trasero ecléctico. También en el área de Boulingrin hay una tienda con barra de degustación para la asociación Club Tresors, aquellos productores que crean champagnes "Special Club" en su gama. El área de Place du Forum es un lugar encantador para escapar del principal centro turístico con muchos restaurantes independientes, panaderías artesanales y la excelente tienda de quesos: La Cave aux Fromages. Esta es también la zona donde se encuentra el restaurante Racine y la tienda Les Caves du Forum. Frente a este último se encuentra una maravillosa tienda de delicatessen con algunas mesas para degustar exquisitos embutidos y algunos de los mejores champagnes del domaine: Au Bon Manger le garantiza una cálida bienvenida. ¡Sentado aquí con una variedad de excelentes quesos combinados con champán de la mejor calidad siempre está en nuestro menú! También en el área del Foro hay un gran bar de vinos llamado ..... Le Wine Bar, que está dirigido por la tienda de champán Le Vintage. Otra tienda, La Vinocave, se ha reubicado de la Place Drouet d'Erlon al Forum y también sirven champán por copa. Entre las áreas de Boulingrin y Forum, encontrará Sacré Burger, un restaurante de hamburguesas gourmet que también tiene una lista de champán superior. Teniendo en cuenta la comida, el manjar local de Champagne son las andouilettes, que son salchichas de callos, si eres lo suficientemente valiente como para probarlas.

 

Justo en las afueras del centro de la ciudad se encuentra el nuevo y atractivo estadio de fútbol, ​​sede del Stade de Reims, que actualmente juega en la máxima categoría del fútbol francés, y que ha sido ascendido recientemente tras años de estancamiento. Perdieron ante el Real Madrid en la final inaugural de la Copa de Europa en 1956 y luego nuevamente en 1959. Si estás interesado en el automovilismo, hay un circuito histórico a las afueras del pueblo de Gueux (aproximadamente a 10 km al oeste de Reims). Esto se conoce como el Circuito de Reims-Gueux y fue sede de carreras de resistencia de 12 horas, así como 14 Grandes Premios de Fórmula 1 en su circuito urbano. Los nombres famosos que ganaron carreras en este circuito rápido de renombre fueron: Juan Manuel Fangio, Graham Hill, Alberto Ascari, Mike Hawthorn, Jack Brabham, Jim Clark y Stirling Moss. La recta principal se completa con tribunas y garajes en boxes que la sociedad local está reviviendo poco a poco. Todos los anuncios antiguos se han vuelto a pintar para darle un gran toque retro. La mejor parte es que la recta de salida / llegada sigue siendo la carretera principal desde la Route Nationale hasta el pueblo e incluso forma parte de la Route Touristique du Champagne.

Moviéndose al sur de Reims es la capital de la región del champán; Épernay. También es una muy buena base ya que hay varias casas comerciales más grandes abiertas al público. Estas casas incluyen Moët et Chandon, Mercier, De Castellane, Boizel, de Venoge, Esterlin, André Bergère y Paul-Etienne Saint Germain. La ciudad también alberga algunos excelentes productores artesanales como: Janisson-Baradon, Leclerc-Briant, R&L Legras y Collard-Picard (los dos últimos son solo salas de degustación y boutiques).

 

La calle principal, la famosa Avenue de Champagne, que alberga la mayoría de las casas enumeradas anteriormente, así como Pol Roger y Perrier-Jouët, ha sido objeto de una extensa restauración en los últimos años con la región esforzándose por obtener el estatus de UNESCO, que finalmente se logró en Julio de 2015. Esto le ha dado a la Avenue una sensación de clase alta y realmente es el Champs-Elysées of Champagne. Hay algunos encantadores hoteles boutique y chambres d'hôtes como Le Clos Raymi, justo detrás de Moët et Chandon, Villa Eugène en la parte superior de la Avenue de Champagne junto a Mercier, Champagne Leclerc-Briant's excelente Le 25bis, Champagne de Venoge, Hotel Jean Moët & Spa, Champagne André Bergère y Parva Domus.

 

Épernay es mucho más pequeña y tranquila que Reims con muchos menos hoteles y restaurantes. Le Progres y La Banque en la rotonda de la Place de la Republique es un buen lugar para comer algo más barato. Dicho esto, todavía hay varios restaurantes muy buenos: Les Berceaux, Bistro 7, La Grillade Gourmande, La Table Kobus y Le Theâtre. También hay algunos bares de degustación repartidos por la ciudad, como C. Comme en el Hotel Jean Moët & Spa y Les Fines Bulles.

 

Justo detrás de Le Progres en Rue Flodoard hay una pequeña tienda de champán fantástica: Salvatori; una vez dirigido por la encantadora anciana Madame Salvatori. En 1, Avenue Paul Chandon es probablemente la mejor tienda de champán del mundo: Le 520. ¡Es un "quién quién" de los dominios de calidad! Todos los sábados, Le 520 acoge a un productor que ofrece catas.

 

Épernay también es una buena base si planea descubrir las principales áreas en coche. Se puede llegar rápida y fácilmente a Montagne de Reims, Petite Montagne de Reims, Vallée de la Marne y Côte des Blancs. Es aquí donde se encuentra el verdadero champán, tanto en la tierra como en la gente. Aquí se pueden encontrar pequeños pueblos encantadores en medio de las colinas de viñedos donde las casas de champán de excelente calidad esperan ser descubiertas por viajeros intrépidos. Todavía es posible comprar deliciosos champagnes desde tan solo 20 € por botella elaborados por personas amables, cálidas y generosas. Hay tantas casas de champán excelentes por descubrir, muchas de las cuales intentaremos revisar en el sitio.

 

Para aquellos que deseen alojarse en el corazón de Champagne, encontrar una chambres d'hôtes en uno de los pueblos como: Ambonnay, Bouzy, Chigny-les-Roses, Rilly-la-Montagne, Cramant, Le Mesnil-sur-Oger o Avize aseguraría una estadía productiva, ya que cada uno alberga una serie de casas de champán de la mejor calidad y a buen precio que lo mantendrán felizmente ocupado durante algún tiempo. Si bien es recomendable reservar con anticipación, con frecuencia llegamos sin previo aviso y nos recibieron calurosamente, tal es la naturaleza generosa de muchos de los Champenois. Si bien estos productores tienden a no cobrarle por una visita, se considera de buena educación comprar una botella o tres. La mayoría de las veces lo encontrará varios euros más barato por botella cuando se compra en origen.

 

El champán es un gran lugar para visitar en cualquier época del año. Las enredaderas en flor de la primavera son hermosas, al igual que la madurez del verano y las hojas cambiantes del otoño. Ver los viñedos en llamas con braseros en una fría noche de invierno es un espectáculo fascinante.

 

Agosto es época de vacaciones, por lo que muchas casas estarán cerradas. Además, las casas más pequeñas generalmente cerrarán durante la época de cosecha en septiembre, ya que todo está en manos de la bomba. Con la madre naturaleza más impredecible que nunca, no puede estar tan seguro de predecir la cosecha como lo demostró 2020, la más temprana jamás registrada. Justo antes de Navidad también es un momento agradable para visitar y hay un pequeño mercado navideño en Reims. Solo recuerde, las principales celebraciones navideñas son el 24 de diciembre y muchas casas cierran el 23.

 

¡Buen viaje!